アメリカ合衆国のクリスマスと正月

1961年大学卒業後に全日制課程が設立された十勝の高校に勤務して第1期生を送り出したのが1964年3月であった。英語教員として一生を過ごすと考えていた頃、一度は海外留学をしたいと決意していた。国際ロータリー財団が世界で100名の大学院課程で学ぶ学生の募集をしていることを知った。(*国連で活躍した緒方貞子さんは1961年、日本で2人目の奨学生。)当時の日本のロータリー地区は13に分かれ、東日本と西日本で2年交代で留学生が数名派遣されていた。北海道地区は1名で選考試験は65年に数ヶ月をかけて実地され、同年秋に幸い選考試験に合格した。Rotary International の合格通知が来てからの大学の入学手続きを含めてすべて自分ですることになっていた。第5希望までの大学(1国が3つまで)を記入し、私は第1希望の米国フロリダ州立大学になった。当時は海外に出るためにはドルや円を持ち出すことに極めて厳しい制限があった。(円は2万円、ドルは500ドル以下と決まっていた。)外国為替銀行は東京銀行だけ、レントゲン写真は北海道大学病院で撮ったものを持参と出入国が厳しかった。当時で$4,000(*1ドル360円)が3回に分けて支出されたと記憶している。海外に出るのに3度は日本銀行札幌支店に出向いた。夜行列車で札幌に来ていた。 アメリカ領事館やHokkaido International School で英語の総合的な試験も受けに来た。若くて目的意識がしっかりあったから出来たことで今ならできそうにない。

1996年8月末に羽田空港を出発。50年前にはサンフランシスコやロスアンゼルスへの直行便はなかった。ハワイかアンカレッジで給油をしなければならない時代だった。50年も経つと国の事情もいろいろ違う。学問だけでなく国際親善のためにロータリークラブの招待があれば出席して30分程度のスピーチをすることになっていた。1年と決められた時間の中で自分にできる掛け替えのない活動が出来た。

今回はアメリカ市民が毎年クリスマス休暇中に外国人留学生を招く“International  House”について書き記してみたい。
50年前の出来事は詳しく覚えていないのは当たり前のことであるが、留学中は日記をつけていて帰国後は読む暇など無かった。3年ぐらい前に初めてノート数冊を通して読んだことがある。

1966年12月17日~1967年1月2日まで全米7つの家が解放された。人種、国籍、性別、独身、既婚、宗教に関わらず大学生、大学院生に呼びかけて開かれた家。私は19日にフロリダの隣のアラバマ州モービル(Mobile)まで長距離バスに乗って出かけた。
Mobileまでの交通費は自費でそれ以外は全て無料。都市の中心部にある教会関係の施設に宿泊。ハウスでの過ごし方は日曜日を除いて自由。行事の参加も各自の自由。ハウスでの滞在予定も参加者の自由。50名の定員は入所前に満員になっていた。
2週間の日程のうちクリスマスの期間の数日だけ参加したり途中で帰るのも自由ということで気軽に過ごせる自由度の高いアメリカならではの“International House”。

外国人はニカラグア、ナイジェリア、レバノン、香港、タイ、台湾、韓国、日本、オーストラリア、ドイツ、パキスタン、アフガニスタン、エジプトなど。
お世話をしてくれるアメリカ人は教会関係者。レストランやボーリング場などの経営者も無料で遊ばせてくれたりした。市内の有力者が大邸宅を案内してくれることもあった。昼食は街でピザやシー・フードを楽しむこともあった。20名程度の外出で留学生同士の交流もできるが、話が合う人は限られる。

24日午後は全員で太平洋戦争で活躍した戦艦アラバマの船内見学。モービル湾沿いを公園にして観光地化する計画のようであった。夕食は全員が個人の家に招待されて食べたdinnerはおいしかった。皆でChristmas songsを歌って楽しい時を過ごした。
日記によるとモスクワ放送でアメリカ人とカナダ人に向けて“Merry Christmas and Happy New Year”と呼びかけられた。

25日には多分2人づつペアで市内の各家庭に招かれて特別なDinner。この時は台湾人と一緒にturkeyを食べた。ホストが七面鳥の肉にナイフを入れて一人づつ皿に盛っていく様子に見入った。料理もとてもおいしかった。ホステスが“Did you bring a cold weather?”とか“Would you care for a cup of coffee?”とかいろいろ気を遣って場を和ませてくれた。家族を交えたChristmas Dinnerを体験出来て良かった。
7時から教会での夜の礼拝に出かけて4ヶ国の留学生が各々の国でのクリスマスの過ごし方を語った。9時半ごろハウスに戻って、またディナー・パーティがあったが、“Can I be excused?”と言って床に就いた。

26日はバスで全員Bellingrath Gardensを見学して記念撮影。木々が林立しする広大な庭で日本庭園もあったがお世辞にも立派とは言えなかったが世界的に有名だと説明を受けた。春は一面花できれいなようである。現在はおそらくライトアップされて見事な庭園になっていると想像される。

27日は貿易センターを見学すると実験室に7ヶ国語のテープが用意されていて、日本語のテープもあり日本の貿易面での重要な役割を目にした。日本紹介の雑誌は近代の日本を伝える良い記事で百科事典の古い記事とは比べ物にならない印象を受けた。
この日の夕方にはレバノンの留学生と一緒にディナーに招待された。彼は米国滞在2年余で巧みな英語を話しjokeも自由自在。お父さんが元大使で家柄も良いらしかった。食欲も旺盛でどんどん食べていた。ラマダンの時期に当たっていた。1日1食で夜に3食分を一度にとる習慣。この経験があって私はラマダンは12月末だとその後も十年ほどは思い込んでいた。毎年、時期が少しづつずれて変化するのを知ったのはかなり後年になってからだった。“ラマダン”という言葉に出会うといつもレバノンの留学生を思い出す。

招待された家庭は裕福な家庭が多いこともあって子どもたちは私立の有名な学校や大学に通っていたり、進学を目指しているようだった。我々への対応も明るく気持ちの良いものだった。子どもたちはどこでも可愛くて家族愛に包まれて家庭環境が良い感じがした。
ハウスを後にした学生も増え始めた。28日は州立造船所見学の予定だったが忙しい日程が続いたので、プランには参加せずにハウス内にとどまった。日本の留学生の奥さんと話をしていると黒人のコックさんが話に加わってきた。割合わかりやすい英語で“I like both of you.” 日本人が他の外国人に比べて自己主張が少なくて控えめなところに気づいていたようであった。彼の話ではここMobileでは他の地方と違ってcolored peopleのsegregation(黒人差別)が少なくてintegration(人種差別撤廃)がほぼ完全に行われているという信じがたいが興味深い話をしてくれた。教会の建物の料理人としての彼の特別な環境から出る話かなと思った。
※50年前の米国南部では学校、レストラン、トイレなどは白人専用と黒人専用に分かれていた。当時のフロリダは州立大学が2つしかなかった。白人だけが通える大学だった。2万人が学ぶ大学の広い構内(北海道大学よりはるかに広いキャンパス)で黒人の姿を見たことはなかった。

29日の午前中はテレビ局へ。見学と思っていたらドイツ・韓国・イランの留学生と一緒にテレビ出演。生放送でのインタヴューを受けた。午後は韓国1人、イラン3人とともにモービル・ロータリークラブの例会に出席して帯広ロータリークラブ(*国際ロータリー財団奨学生への推薦ロータリークラブ)のバナーと交換した。3日前のディナーに招待してくれた人がロータリアンで例会へ誘ってくれていた。この日は車酔いで疲れも出て夕食はとらずに頭痛薬をもらって早めに床に就いた。

1966年の最後の日は日本と違って大晦日の実感が湧いてこなかった。台湾の留学生と一緒に招かれた家庭でディナー。夕食後に彼らの娘2人、息子1人とともにNew Year's Eve Worship Serviceに出かけた。今年は天候に恵まれない年の暮れ。悪天候のせいもあって出席した人の数も少なめだった。12時にお祈りが終わると人々は口々に“Happy New Year”と互いに挨拶を交わしたが何となく物足りなかった。牧師の“Let us pray for World Peace”という言葉が強く心に響いた。
連絡の行き違いもあり、その後、別のご夫妻のお宅に世話になった。お宅に着いてレコードを聴くように勧められた。ベートーヴェンの第九の第4楽章とチャイコフスキーのヴァイオリン協奏曲を聴いてベッドに就いたのは1時半ごろ。(*この日記を読んで当時の記憶が蘇ってきた)。

アメリカの正月の行事はカレッジ・フットボールとバレード。Cotton Bowl (テキサス州ダラス)とGator Bowl(フロリダ州ジャクソンビル)のテレビ中継。現在はどうなっているか知らないが伝統は崩れていないのではと思う。
国民が家庭で祝う行事は特にないのではないか。

昨夜は遅く寝たので目覚めたのが8時半過ぎ。barのような場所での朝食。フロリダ滞在中、朝食用と夕食用の部屋が別になっているお宅も何軒か見た。New Year's Dinnerに今朝到着した中国人2人と招かれたお宅へ。特別な正月料理はないようである。supper に black and white beansを食べるのを習慣にしていると語ってくれた婦人もいた。健康と金運につながるそうである。

雨模様の毎日で昨日も今日(1月2日)も雨。午前10時半のバスでモービルを出発し、タラハッシ(フロリダの州都)には午後8時に到着。2週間のChristmas Holidaysは楽しかった。アメリカ人のhospitalityは素晴らしかった。50年後に日記を読み返して人の心の温かさを改めて感じた。
1年間のフロリダ滞在中に南部旅行をしたり、帰国の途中にワシントン、ニューヨーク、ボストン、シカゴ、デトロイト、ロスアンゼルスなどでも得難い体験ができたことを幸せに思う。





スポンサーサイト

コメントの投稿

非公開コメント

プロフィール

Author:fsuterry
年間60回以上札幌コンサートホールKitaraに通うクラシック音楽ファン。クラシック全般に関心があるがオーケストラ・ピアノ曲が特に好きである。 

最新記事
最新コメント
最新トラックバック
月別アーカイブ
カテゴリ
検索フォーム
RSSリンクの表示
リンク
ブロとも申請フォーム

この人とブロともになる

QRコード
QR